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亚马逊依然是云计算老大 但微软、谷歌都在拼命追赶

[日期:2015-04-27] 来源:界面  作者: [字体: ]

  

  西雅图——上周四,亚马逊首次公布了它强劲的增长引擎带来的财务表现,数字看起来显然很漂亮,跟微软、谷歌这些正在追赶它的大公司们比起来尤其如此。

  尽管亚马逊在外界看来主要是一家在线零售商,但多年来,一种截然不同的商品一直在推动它的营收和股市回报,那就是,向创业公司、甚至渐渐向越来越多成熟的公司出租它的处理能力。

  亚马逊促进了大家所知的云计算这项业务的普及,而且多年来一直把它据为己有,这在竞争对手彼此都盯得很紧的科技行业是一个巨大的优势。

  但其他科技豪强后来也开始意识到,有一个市场的价值很快将可能达到几千亿美元,而自己在这个市场里却没有立足之地。微软这个和亚马逊同在西雅图的竞争对手尤其较劲,而且正在穷追不舍。

  眼下,亚马逊没有对手:亚马逊占据着支配地位,而且可能还在继续扩大领先优势。然而,它的资源比它大多数竞争对手都要少,它们都坐拥几百亿美元的资金。而如果发展云计算真需要什么东西,那就是大手笔投资,在全球建立巨大的数据中心。

  亚马逊在今年第一季度营收报告中称,它的云计算部门,也就是亚马逊云服务(Amazon Web Services),今年前3个月的营收达到了15.7亿美元。而更不寻常的是,在这家经常报告亏损的公司里,云计算业务却正在产生巨大的利润。亚马逊云服务给它带来的经营性收入达到了2.65亿美元。

  这个数字超出了很多分析师的预期,推动亚马逊的股价在盘后交易中上涨了6%还不止。经历了艰难的2014年以及生气勃勃的2015年,亚马逊股价目前一直在有史以来的最高点附近徘徊。

  微软在云计算领域排在第二位,但远远落在亚马逊后面。因为微软公布云计算数据的方式,目前很难精确比较这两家公司的云计算业务。微软上周四称,根据最近的表现来判断,它的云计算业务今年的年营收将达到63亿美元;而亚马逊则称,亚马逊云服务可比较的年营收数字是51.6亿美元。

  但是,微软的这个数字中同时还计入了其他不同的在线应用带来的营收。微软旗下叫做Azure的云计算业务可以用来更直接地与亚马逊的云服务进行对比。根据德意志银行最近的估算,Azure创造的营收只有亚马逊云服务的1/10。

  技术研究公司盖特纳分析师莉迪亚·梁(Lydia Leong)说:“微软是一个够分量的玩家。”但是,她补充说:“亚马逊是初创公司最常用的平台。”

  亚马逊云服务大概始于十年前,当时是为了向亚马逊不同的部门提供计算能力。它在内部的运行非常成功,于是,亚马逊开始向努力扩大规模的初创公司提供这项服务。

  “你买了设备,等上几个星期,等人来安装,然后才能用上它们,”西雅图风投公司Madrona Venture Group风投资本家马特·麦基尔韦恩(Matt McIlwain)说。“而有了亚马逊云服务,你只要拿出信用卡,马上就能开始动手干要干的活,然后按小时付费就行。这一点赢得了创业圈和开发者的心。”

  亚马逊一如既往,专心致志地扩大市场份额,而且收效良好。

  亚马逊高管层曾经说,他们预计亚马逊云服务的规模最终能够与亚马逊公司其他的业务相媲美。亚马逊云服务的年增长率一直在40%左右,是公司整体增长率的两倍还多。华尔街许多分析师一直希望亚马逊能够把这项业务分拆出来。

  然而,去年,谷歌的与计算服务开始在价格上对亚马逊云服务施加压力,破坏了它的营利能力。亚马逊称,它已经几十次下调价格,甚至开始威胁到它的营收增长。

  波士顿咨询集团高级合伙人塔米·塞勒(Tamim Saleh)说:“如果他们只是出解决的办法是竞相提供其它的服务,包括数据库软件、数据分析,甚至是台式机电脑的远程运行。总体而言,这些一直是增长缓慢的业务。亚马逊同时还在扩大经销商网络,希望挑战微软推广商用Windows时所采用的那种战略。”

  那些规模最大的公司,它们的系统将是最大的战场,同时也是云计算最大的潜在市场。

  “企业级用户的购买行为有一套规则——它们需要考虑合规问题,而且还涉及签合同的流程。” 麦基尔韦恩说,“它们不会采用最新、最有创意的产品。而且,从IBM到惠普,还有一大帮公司早就已经把这些公司算成了自己的客户。”

  云计算出现的早期,很多科技巨头一直在打盹,但他们中的大多数,尤其是微软,现在已经对云计算有了宗教般的信仰。微软首席执行官纳德拉之前就在负责Azure云计算业务的运营。他已经把发展云计算业务当成了头等大事。

  尽管微软的云计算业务规模比不上亚马逊,但它的增长依然很迅速,去年到如今已经增长了翻了一番还多。微软这家公司依然在苦苦对抗PC销量的下滑,云计算的表现已经成为它最大的亮点之一。上周四,微软报告称,它最近这个季度的净收入下降大约12%,减少到了49.9亿美元,但营收却增长6%,达到了217.3亿美元。

  分析师们相信,微软更有机会说服目前已经在采用微软软件产品的大公司们使用它的云服务。然而,创业公司可能是个更大的挑战。许多创业公司年头太短,并没有在Windows及其他微软产品身上砸下大量的投资。

  对他们来说,亚马逊已经变成了云计算的同义词,尽管微软凭借它提供的服务已经缩小了与亚马逊之间的技术差距。

  “我认为,他们面临着一场攻坚战,因为还要考虑品牌问题,”在线旅游创业公司Vamo首席执行官阿里·斯坦伯格(Ari Steinberg)这样说起微软,“基本上是一回事。但是,因为是来自微软,我可能会先入为主的认为,它离我们远了点。”

  亚马逊高管层在上周四与媒体记者进行的一次电话会议中表态,降价对亚马逊云服务的增长至关重要。

  亚马逊新任首席财务官布莱恩·奥萨维斯基(Brian Olsavsky)说:“我们的长期模式是通过创新把省下来的钱让给客户。客户节省了大量的资金,但最主要的驱动力是,客户能够真正迅速地采取行动。”

  然而,从总体上来看,亚马逊还没有显示出马上就能盈利的迹象,而这是投资者一直在寻找的东西。这家公司去年每股盈利23美分,今年第一季度每股却损失了12美分,基本上与预测结果一致。

  但它的营收却显示了令人意外的增长,尤其是考虑到这家公司的规模,大幅度的增长更加困难。它的营收增长15%,达到了227.2亿美元,比预期多了大约3亿美元。

  谷歌在上周四的营收电话会议中没怎么提到云计算业务,这个搜索巨头也没有提供任何关于云计算业务的数据,因此,无法评估它在这个领域的表现。

  但是,谷歌董事会主席埃里克·施密特上周在一场关于云计算软件活动上的发言却显示了他的乐观。

  “无论是安卓,还是苹果,整个世界都将取决于智能手机、一个快速的网络以及云计算。”他这样说道,把世界向云端转移的过程比喻成微软和英特尔统治计算机领域的那20年,或者说诞生了谷歌的互联网革命。“这个领域的空间非常大,非常广阔,没有哪一家公司能够完全覆盖它。”

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