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个人云存储降价频频:这还是一门好生意吗

[日期:2015-03-30] 来源:创事记  作者:张小依妮Ara [字体: ]

  

  北美时间3月26日,美国最大的网络电商Amazon正式宣布将其云存储(Cloud Drive)功能在存储照片和限容量的视频的基础上,增加不限文件类型和大小的存储服务选择。现在Amazon Cloud Drive官网上这两种付费服务都已上线,包含三个月的免费试用,之后再收取年费。

  Amazon这一大动作吸引了不少眼球,不仅是它无限制的存储空间大小和类型,更是因为它的价格——发布的当天,美国资深科技杂志《Wired》对其的评论便是“Absurdly cheap(便宜得荒谬)”——原有的照片存储功能为11.99美金一年,而新无限制存储是59.99美金一年(本文所有价格均为税前)。相比同类产品,Amazon给出的价格要比前者低一半甚至还多。虽然现在最普通的免费云端存储大小大概是5GB左右,而与Amazon Cloud Drive同类的产品却价格较高,且多偏重于商务用途。例如,Dropbox的带有14天免费试用期的1TB云存储专业版收费是9.99美金每月,即约119.88美金一年,企业版的5TB空间则为15美金每月,即180美金一年;Google Drive的不限存储量服务为每位用户10美金每月,即120美金一年。即便是在实体的可移动存储设备中,从1TB到5TB的移动硬盘,最低标价从60美金至120美金不等,还要承担硬盘丢失和损坏的风险。纵观全行业,类似产品从60美金到180美金的差价在任何地方都很少见。

  除了诱人的价格外,Amazon还通过作为电商积累的信任度强调安全保障,拥有针对Amazon Prime用户的免费服务——手握强大功能,好信誉加上超值的产品,占尽天时地利人和——显然Amazon这次是做足准备,与谷歌、Dropbox、Microsoft和iCloud一较高下。而面对这一刷新云存储价格新低的服务,再看看身边大量低价甚至免费的云端数字化资源,人们不禁会问,云端的空间真的没那么值钱了吗?

  答案自然是否定的。云端空间价格的降低并不等同于价值的下降——它的背后是技术支持的上升、科技价值增长的体现。对消费者而言意味着权限的扩大,对行业来说则是一次转型升级、改善服务的机会。

  仅从Amazon这项新服务的定价分析起,首先从成本构成上看,Amazon CloudDrive定价低于同类产品是合理的。作为云技术的元老,Amazon在2006年便推出了AWS(Amazon Web Service,亚马逊网络服务)云计算平台并且得到了广泛认可和普及,成为现在热门的Google Drive和Dropbox等云端服务的存储空间供应方。通过前文提到的市场的大概行情可以看出,这一项服务面对消费者的标价至少应该在100美金。它的主要成本包括平台的开发或者使用成本,人力成本和维护成本。云存储的空间越大,维护的成本越高,对人力的要求也就越高。和Google Drive等相比,因为存储空间属于Amazon自己,它可以省去部分平台的操作费用。而作为资深开发者,Amazon在技术开发维护上也具有相对优势,能够维持相对公司较低的维护成本和人力成本。

  其次,从利润预期上说,在相对低成本的情况下,Amazon更能通过Cloud Drive较低的价格获取更多的用户,从总数上增加利润。作为全球最大的电商之一,虽然它的店铺与买家遍布全球各地,但是就2014年的季度财报显示,虽然季度净营收额均与上一年同期有20%的增长,但是净亏损却也有大幅增加。财报发出之后,Amazon股票便大幅下跌。据业内专家分析,原因是其开发新业务频繁,如机顶盒、智能手机、杂志租赁等等。而Cloud Drive这一基础服务的拓展对Amazon来说并不算新项目,压力较小还能获得收益,并能够为其主体业务增加更多交易可能性,增加曝光度,提升行业的期待值。

  所以说,单从价格上看,云存储服务价格的下降很大程度上是决策战略的结果,与其本身价值并无直接关系。而除价格之外,对于行业发展,Amazon的这一次动作也绝非是对云存储的贬值行为,而是能够帮助其进一步升值做出准备。

  由这一次事件看去追溯Amazon的发展,不难发现“低价”对于这位IT巨头来说并不是什么新鲜事:2007年底,Kindle电子阅读器和电子书店的发布开启了对纸质书的革命,提升了云空间运用的可能性。而其中最受争议的就是电子书远低于实体书的价格。2014年初,著名杂志《The New Yorker(纽约客)》在其网站发表文章,用“Cheap words(便宜的文字)”作为标题来讨论Kindle对于文字甚至文学价值的影响,从出版业的角度出发,电子书的确为这个行业的收益带来不小的冲击。低廉的价格、轻便的阅读设备,让笨重、价格较高的纸质书在年轻一代中显得黯然失色。

  但是同样,Kindle并未真的降低了书本身的价值。电子书的普及为更多的作品提供更快捷、低门槛的发布机会,使现有的纸质书籍获得进一步推广的契机。电子书商城强大的网络搜索功则让读者更容易找到需要的书籍,而评价和星级制度也督促作者和发行方改进作品,形成良性循环。眼下,电子书的普及程度日益增长,就美国而言,美国出版商协会在2014年三月发布了电子书市场份额报告,显示2007年开始电子书的市场份额加速走高,从不到1%到2010年八月飙升到9%,前景客观。可这也没有真正影响纸质书的质朴的精神和情怀:2014年,普华永道国际会计事务所(PwC)在美国做了一项读书调查,18岁及以上的调查人群中,46%表示只阅读纸质书,只有6%只阅读电子书。结合一系列的相关问题调查,官方得出结论,截止至2014年初,传统书籍仍然是更受大众欢迎的形式。

  类比Kindle,Amazon对于云空间的操作也是同样。云存储的终端受众是普通用户,其目的并不是创建具有特殊、定向功能的专业服务,所以想要进一步发展,就需要变得更普适——从得到更多的用户开始收集更多反馈,进行升级,从而在这一平台上开发出更多产品。

  可以预见的是,Amazon Cloud Drive这一次价格的发布,能够吸引到更多需要大容量存储的企业和个人,不仅是从别的平台上转移,更可以吸引新的用户。新的企业用户对内相应也会更新企业资源的管理手段,而相关产业也会为了不被淘汰而进行转型升级,看准商机推出相应云平台。也许不久的将来,具有行业针对性的云存储比如艺术类、工程类将会上线,连接相应硬件如乐器、实验设备等。而现有的可移动存储设备也会有针对性的与云端服务器进行即使连接,为消费者们提供更便捷、有保障的服务。

  简而言之,无论现阶段云存储产品的标价如何,云空间仍然具有良好前景以及多样化价值。当然,这一领域能否很好的可持续发展,还有赖于行业巨头们的维护与开发,与其他传统行业一样,在不断发展中设定配套包括价格、行为规范等行业准则,才能最大程度上保障消费者和开发者的利益。

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