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华尔街日报:谷歌等虚拟运营商服务面临三大挑战

[日期:2015-01-27] 来源:凤凰科技  作者: [字体: ]

  

  北京时间1月27日消息,据《华尔街日报》网络版报道,谷歌和美国有线电视运营商Cablevision Systems正酝酿推出虚拟运营商服务,试图颠覆传统商业模式,也让一些此前已卷入价格战的公司面临更大的压力。但同时也面临服务建设、客户关系与运营商关系处理三大挑战。

  挑战传统商业模式

  据多位知情人士透露,谷歌的新服务将会在Sprint和T-Mobile美国提供的蜂窝网络连接以及Wi-Fi“热点”中,锁定信号最好的连接,用以传输语音通话、短信和数据。这项服务或许会在今年上半年推出,有可能覆盖全美。但上述人士称,谷歌此前曾多次计划推出类似服务,包括在2014年10月,但每次均未按计划推出,因此这一次同样存在推迟的可能性。

  与此同时,Cablevision将从下月开始推出仅支持Wi-Fi的手机服务,由此成为全美第一家推出此类服务的有线电视运营商。这项服务名为“Freewheel”,针对Cablevision宽带用户的不限量数据、通话和短信套餐的费用为每月9.95美元,如果不是该公司的宽带用户,收费为29.95美元。

  这两家公司的服务计划将以不同的方式挑战无线行业的传统商业模式,即通过与Verizon Communications、AT&T、Sprint和T-Mobile等移动运营商单独签订独家销售合同,向手机用户提供服务。

  虽然这种方法有助于让运营商获得稳定的收入,用于支持对现在世界上最先进的一些无线网络进行大规模投资,但批评人士称它将导致更高的价格和更糟糕的服务。

  未来面临巨大挑战

  谷歌和Cablevision的计划都面临着巨大的挑战——从单个Wi-Fi热点连入一个可靠的网络,到处理新的客户关系问题。并且,这些服务能否赢得用户的青睐,也是未知数。尽管如此,谷歌和Cablevision仍在大力推广一个迄今仅受到众多创业公司推崇的创意,比如说FreedomPop、Republic Wireless和Scratch Wireless这样的创业公司。

  谷歌高层此前暗示称,他们有意同时使用Wi-Fi和蜂窝网络。谷歌目前正在游说美国联盟通信委员会(FCC)开放大量频谱资源,为建立更多Wi-Fi式热点打开方便之门。

  谷歌首席财务官帕特里克·皮切特(Patrick Pichette)一年前在一个行业大会上表示:“Wi-Fi和无线网络具有共同之处——它们的确具有一种共生关系。我们会继续作为积极的参与者,密切关注这个领域的动向。”

  Cablevision首席运营官克里斯廷·多兰(Kristin Dolan)也表示,该公司的新服务很适合一些用户群体使用,比如说经常要连接到Wi-Fi网络的大学生、儿童、及具有固定收入的人群。

  根据思科的数据,2013年全美90%的移动数据流量都是通过网络传输。但从无线账单方面却并不能看出这种情况。近年来Verizon和AT&T等移动运营商对收费方案做出了调整,对增加数据流量使用的用户收取更多的费用。

  有利扩大Android平台覆盖面

  在Verizon和AT&T的蜂窝网络经升级可以支持更快的LTE技术、性能也更可靠后,它们都试图增加而不是限制流量使用,进而鼓励用户购买更大的数据套餐。

  知情人士透露,谷歌已与Sprint和T-Mobile签订了合作协议,准备提供无线服务。得益于Android移动操作系统,谷歌已经在无线领域发挥着重要作用,所以此举也是顺势而为。Android在美国智能手机操作系统市场占据着半壁江山。但同时,谷歌每走一步都必须小心,因为与运营商的关系对扩大Android平台的覆盖面至关重要。

  两位熟知谷歌计划的人士透露,该公司的目标是获得最好、最快的无线连接,同时手机用户还不必担心与运营商的长期关系。其中一人说,降低价格并不是谷歌的最终目标。谷歌目前还在开发一项基于质量在不同服务间进行切换的技术,这项技术也可以被用来降低价格,由此为争夺“瞬时连接”而掀起竞标大战,此举可能也会推动服务价格走低。

  Devicescape CEO戴夫·弗雷泽(Dave Fraser)说:“这是一个非常激进的举措。你可以想见,谷歌会推动价格下降,对全行业带来颠覆性影响,同时用搜索、广告等其他服务的收入为这种努力提供资金支持。”Devicescape正在将全球数百万个Wi-Fi热点融入到一个网络中。

  与运营商博弈

  AT&T表示,如果用户希望无论走到哪里都能上网,那么他们就需要其网络。Verizon首席财务官弗兰·沙莫(Fran Shammo)上周四在分析师电话会议上表示,谷歌的服务若想成功,必须克服诸多障碍,包括如何直接与消费者打交道。

  沙莫说:“分销商这个群体(即从运营商租借网络的人)已经存在15年之久。这是一个复杂的问题。”一位知情人士透露,由于担心风险,Sprint还在合同中特别提到容量问题,要是谷歌的服务取得成功,这家运营商也因此可以与谷歌重新谈判。

  去年10月份,苹果推出的新一代iPad中集成了所谓的SIM卡,可以支持美国四大运营商中的三家,这一举动受到了外界广泛关注。SIM卡让用户可以使用某一个网络,而美国的运营商一般都提供自有SIM卡,从而将用户牢牢捆绑在自己的服务上,直至他们更换新SIM卡。iPad配备的SIM卡也引发了一种猜测,即用户有朝一日可以按自己的需要购买短期数据。Verizon拒绝参与这一项目。

  这些运营商认为,只有他们的发射塔网络和光纤链路才能提供可靠、安全的移动服务。全美四大运营商均投入巨资建设自己的发射塔网络,并且高价向用户提供服务。根据对美国劳工统计局数据的分析,2013年美国中等收入家庭在手机服务上的花费比2007年增长了50%左右。

  降低用户手机费用

  规模更小的企业目前也在想方设法利用Wi-Fi来降低用户手机费用,解决使用Wi-Fi过程中遇到的各类问题,比如必须登录大量Wi-Fi网络和打电话过程中的掉线问题。总部设在洛杉矶的FreedomPop公司上周推出了一项新服务,每个月仅需要5美元,用户就可以接入近900万个热点。FreedomPop从2013年开始提供免费的移动服务。

  Republic Wireless开发的一项技术可以切换Wi-Fi语音通话,同时还有数十万用户正在使用其仅支持Wi-Fi网络或包含蜂窝网络退却(fallback)的服务。根据用户想要自己一个人使用Wi-Fi网络,还是必要时依赖Sprint网络,Republic Wireless的收费在每个月5美元到40美元之间。

  摩托罗拉移动有三款机型Moto X、Moto G和Moto E都支持Republic Wireless的Wi-Fi First数据套餐。Cablevision的新服务在发布之初只兼容一种设备,即摩托罗拉移动Moto G。这款手机将预装Cablevision的视频和语音应用,售价99.95美元。

  近年来,有线运营商开始在全美建设数百万个热点,外界由此怀疑他们可能试图将所有热点全部集成到一项无线服务供应上。康卡斯特去年初宣布并购时代华纳有线,这笔交易目前正等待监管部门批准。该公司去年曾对监管部门表示,两家公司兼并可以有助于刺激以Wi-Fi为先的移动服务的发展。

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