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云一体机的核心是软件

[日期:2014-07-07] 来源:赛迪网  作者: [字体: ]

  文思海辉技术有限公司(以下简称文思海辉)也开始做硬件了。今年4月,文思海辉与英特尔公司合作,正式推出了云一体机产品。一家软件外包服务商为什么会做硬件和解决方案?云一体机的独特之处到底在哪里?带着种种疑问,本报记者独家专访了文思海辉高级副总裁、云计算专家吴凯。

  充分发挥硬件的能力

  按照吴凯的说法,文思海辉做云一体机是水到渠成的事,因为三年前文思海辉就已经涉足云计算领域,不但从事相关的软件开发、咨询和服务,而且拥有大量云计算客户群。

  文思海辉此次推出的云一体机,硬件部分是与英特尔合作,而软件正是采用了经过实践验证的文思海辉拥有自有知识产权的hscloud云平台。对于一体机来说,硬件本身能力的提升是一方面,而利用软件将硬件的能力充分发挥出来则更加重要。正是因为hscloud云平台具备了这方面的能力和优势,所以才让文思海辉此次进军云一体机市场显得更加有底气。

  英特尔发力一体机市场已经有一段时间。在中国市场上,英特尔与一些具备一定的硬件设计或软件自主开发能力的中国厂商进行合作,针对一些特定行业或需求推出了多种多样的一体机产品。比如,南京的智慧交通项目、赞奇的渲染云项目都用到了英特尔与相关中国合作伙伴提供的一体机解决方案,取得了非常好的效果。

  “一体机这种形式并不新鲜,但是专门针对云计算应用进行优化的一体机在市场上并不多见。”吴凯介绍说,“英特尔也找过几家开源云平台供应商对云一体机产品进行开发和测试,但效果并不理想。从半年前开始,我们与英特尔合作开发云一体机。实践证明,我们的hscloud云平台可以将硬件的潜能最大程度地发挥出来,从而简化云平台的部署和应用。”

  早在两三年前就有一些厂商推出了针对云应用设计的低功耗服务器,其在硬件上的创新和优化有目共睹。不过,吴凯指出,服务器硬件本身虽然有一些节能的设计和创新,但是以前没有哪个云平台能真正有效地实现对硬件平台能耗的监控和管理。hscloud云平台的一个显著优势是,为英特尔的硬件进行优化,而且配备了能耗管理模块,管理员从软件管理平台上就能轻松获得硬件的能消耗数据和相关配置信息。正因为有了hscloud与英特尔的硬件这一理想组合,文思海辉云一体机获得了最佳的集成效果,与传统产品相比,性能提升20%,节省空间75%,节电26%,可用性也大大提高。

  在it业界,融合已是大势所趋,很多细分市场都出现了一体机这种产品类型,比如备份一体机、大数据一体机等,云一体机的出现给一体机市场上增添了浓墨重彩的一笔。从表面上看,一体机就是计算、存储、网络与软件的大集成,似乎没有太大难度。“其实,云一体机还是有较高技术门槛的,尤其是云管理平台的开发要考虑诸多因素,比如对不同虚拟化软件的支持,与openstack的融合等。”吴凯补充介绍说,“在软件定义一切的时代,软件技术本身也在飞速发展,如果一个企业不具备很强的软件技术开发、创新和服务能力,那么想开发一个云管理平台还是有很大难度的。此外,一个成熟可用的云解决方案,还要经过大规模应用的验证,是否具有支持成千上万个虚拟机的能力也是一个很重要的衡量指标。”

  虽然技术实现上有一定难度,但吴凯并不希望用户在使用云一体机时有任何障碍:“用户不必花太多时间去掌握一个软件的使用,只要借助简单的自助门户就能快速地将云一体机使用起来,这是我们开发hscloud的初衷。有了hscloud,管理员就可以管理大规模的资源池,用户可以通过自助门户非常容易地创建虚拟服务器和存储资源,并对其实施管理和监控。”

  产品选型更关注软件能力

  文思海辉最初的想法是,将中小企业设定为云一体机的目标客户群。因为中小企业资金和技术能力有限,如果分开采购软硬件并自己集成,那么将加大其进入云计算市场的难度。而云一体机是已经预先配置好的开机即用的产品,大大降低了技术门槛,可以让中小企业更容易地接受云这种应用方式。但实际情况是,文思海辉的云一体机一推向市场就受到了idc和运营商的青睐。这些用户借助云一体机的集成特性、能耗管理的优势、强大的性能和成本优势等,可以快速构建自己的云计算平台,对外提供质优价廉的云服务。

  文思海辉的云一体机已经有了一些客户,包括传统的企业客户和一些云服务商。目前,一些公有云服务商正在测试文思海辉的云一体机。

  以前,企业用户在采购服务器、存储等硬件设备时,主要关注的是设备本身的一些技术指标,比如性能、容量、可靠性等。那么用户在选择一体机时,应关注什么样的指标呢?“用户对硬件指标的考量已经处于次要地位。现在,用户更关注软件的能力,比如软件与硬件是否相匹配,软件与企业的业务规模和应用需求是否匹配,以及软件厂商的技术和服务能力等。”吴凯介绍说,“软件如果过硬,有些硬件方面的故障或欠缺完全可以通过软件来解决和完善。如果想更充分地发挥硬件的能力,软件的作用其实更重要。”

  即使将云一体机与传统服务器的各类技术指标直接进行对比,云一体机也不落下风。“我们与英特尔直接合作,取消了中间的渠道环节,不仅硬件的质量和性能过硬,而且在价格上也有优势,我们的云一体机可谓物美价廉。正因为如此,一些公有云服务商才用我们的云一体机来替换其传统的服务器,不仅大大提升了计算能力,而且可以支持更多的虚拟机,使其对外提供的云服务也更具竞争力。”

  云一体机还是一个刚刚兴起的市场。“从技术的角度讲,我们与国外大厂商之间并没有差距,甚至在为云计算优化方面,我们还具有一定领先优势。我们的云一体机可以更充分地发挥硬件的作用,让用户更容易地构建私有云或公有云,而且成本更低。”吴凯总结说,“云一体机并没有行业属性。每个行业的客户,无论规模大小,应用需求如何,都可以采用云一体机。”

  云一体机要系列化

  进入云计算时代,it基础设施有可能出现翻天覆地的变化,即使是传统的服务器、存储硬件厂商现在也在谈论软件定义。很多it厂商开始关注并转向openstack开源云架构。文思海辉早就洞察市场商机,两年前就开始了针对openstack的产品开发,其hscloud云平台实际运行已经有一年半时间。这些积累和技术前瞻性为文思海辉云一体机产品的推出打下了基础。吴凯举例说:“有些一体机只是实现对计算资源的整合和优化,而没有将存储纳入进来。我们的云一体机加入了可以横向扩展的存储,能够为用户提供更强大的计算和存储能力,并通过软件优化,提高整个系统的可靠性、可用性等。”

  下一步,文思海辉也在考虑将云一体机做成系列化的产品,针对不同客户群体、不同应用场景推出适合的云一体机。现在,一台云一体机的外型尺寸是2u高。一个中小企业可能只要一台即可。文思海辉会把这种规格的云一体机作成一个适合中小企业需求的“小盒子”,可以直接放在办公室中,即使在高温的情况下也可以正常使用。针对老旧的idc,由于其机房面积、供电和制冷条件都有限,文思海辉也在考虑针对这种情况提供适合的云一体机。“我们也在与英特尔探讨开发高温服务器的可能性。总之,我们将针对不同的应用场景,对云一体机进行优化,陆续推出更多样化的云一体机产品。”吴凯告诉记者。

  “我们计划采用直销和分销两种模式销售云一体机。目前,有一些传统的服务器经销商也对我们的云一体机非常感兴趣。在建立分销体系的过程中,我们还要不断学习和摸索。”不过,吴凯也强调,与硬件厂商不同,文思海辉具有很强的咨询服务能力,他们会先帮助客户进行应用需求分析,然后再为其提供适合的云一体机产品。

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