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EMC:重新定义自己

[日期:2014-05-19] 来源:赛迪网-中国计算机报  作者:郭涛 [字体: ]

  EMC,这个存储市场上的翘楚,正在集结由EMC、VMware、Pivotal等组成的战队,共同跨越从第二平台到第三平台的鸿沟。

  5月5-8日在美国拉斯维加斯举行的EMC World就是一次誓师大会,

  吹响了EMC联邦(Federation)向第三平台冲锋的号角。

  几年前,记者第一次参加EMC World大会。当时,EMC还没有收购VMware、RSA。EMC仅凭单打独斗就能叱咤存储领域。时过境迁,在2014年EMC World大会上,EMC喊出了“Redefine”(重新定义)的口号。在软件重新定义一切的变革时代,EMC也要重新定义自己,甚至颠覆自己。

  颠覆产业 颠覆自己

  

 

  2012年,IDC提出了“第三平台”的概念。第三平台建立在移动设备、云服务、社交网络和大数据分析的基础之上,代表了ICT未来的发展方向。与以大型机为代表的第一平台、以客户机/服务器系统为核心的第二平台相比,第三平台给产业带来的变革是颠覆性的,信息技术、行业应用、数据中心甚至企业自身都将被软件重新定义。在第二平台时代,EMC围绕存储构建了自己的生态圈。但在第三平台时代,存储这个立足点就显得范围有些狭窄,云计算、大数据、移动化和社交化迫使EMC重新定义自身的业务,以第三平台为核心快速重构新的生态圈。

  在第三平台之上,由EMC、VMware、Pivotal和RSA构建的EMC联邦正逐渐成型。

  EMC曾先后收购了VMware和RSA,而后EMC又与VMware共同投资成立了Pivotal。几家公司之间千丝万缕的联系为EMC联邦的诞生奠定了基础。从技术的角度看,几家公司的产品互补性极强,比如EMC专注以存储为核心的信息基础架构,VMware专攻软件定义的数据中心和企业级移动计算、Pivotal擅长PaaS和大数据,而RSA则长于信息安全。几家厂商的方案组合起来,基本可以满足软件定义的所有应用需求。

  回顾这几家厂商的发展史,它们都曾在各自的领域扮演着颠覆者的角色。今天,这几家厂商组成的联邦要再次实现更大的颠覆,即从第二平台到第三平台的颠覆。在本次大会上,EMC公司用一张黑白分明的太极图表达了在IT与业务融合交织的新时代,重新定义IT架构、应用的重要性和必要性。在记者看来,这张太极图还清楚地表明了EMC联邦的特点:在解决方案上,各厂商的技术与产品融会贯通;在商务运作上,各厂商独立运作,保持各自的特色。

  但是,联邦毕竟是一个松散的组织。在为客户提供解决方案和服务时,EMC联邦中谁来牵头、协调?在出现问题时,EMC联邦中又由谁来负责?在本次EMC World上,记者并没有听到明确的解释。

  在IT领域,联邦并不是一个新鲜事物。联邦其实也是云的特征之一。联邦型的云解决方案不胜枚举,其中比较有代表性的就是EMC与VMware、思科联合提供的VCE解决方案,此外还有NetApp与合作伙伴提供的FlexPod等。但是,EMC联邦的意义并不仅仅在于提供一些联合或整合式的解决方案,更重要的是通过几个在业务和产品上有互补性的公司的横向合作,帮助用户更顺利地从第二平台迈向第三平台。在这个过程中,EMC联邦除了要解决好产品层面的问题以外,还必须在销售、商务运行、合作伙伴等层面心往一处想,劲往一处使,保持高度的协调一致性,这样才能充分发挥联邦的优势。

  本次EMC World的一个亮点,是EMC联邦的几个重要人物,包括EMC公司董事会主席兼首席执行官Joseph Tucci(乔·图斯)、隶属于EMC联邦的EMC信息基础架构首席执行官David Goulden(大卫·古尔登)、VMware公司首席执行官Pat Gelsinger (帕特·基辛格)、Pivotal公司首席执行官Paul Maritz(保罗·马瑞兹)坐在一起接受媒体的采访。在言谈话语中,上述几位反复强调的是,EMC联邦在发挥几家公司的技术特长,为软件定义的企业提供端到端解决方案的同时,还能保证各公司的独立运作,让用户拥有更多的选择。

  在记者的眼里,乔·图斯就像是EMC联邦这个大家庭的家长,他用他的高瞻远瞩、智慧和技巧,让EMC与VMware、Pivotal手拉起手。几位公司高层对于EMC联邦充满信心,并且有共同密切合作的美好愿望。但是记者始终认为,EMC联邦若想长久运作,不仅仅需要高层之间的信任与合作,更要有严格、有效的机制作为保证,这样才能保证EMC联邦解决方案的可执行性,同时用户的利益也能得到充分保护。

  软件定义存储走向商用

  乔·图斯在主题演讲中表示:“我们正在经历历史上从未有过的变革,软件不仅将重新定义IT架构,还将重新定义应用、企业等方方面面。”在软件定义的框架下,EMC在本次大会上更新的产品主要包括软件定义的存储和混合云。

  在去年的EMC World上,EMC公布了其软件定义存储平台ViPR。当时,软件定义存储这个名词刚出现,业界对此争论颇多,而ViPR还是一个软件技术平台,并没有商品化的解决方案。在今年的EMC World大会上,一个重头戏就是ViPR 2.0的推出,它可以支持更多EMC的硬件和第三方的存储硬件平台,变成了一个实实在在的可以商用的解决方案。

  EMC ViPR软件定义存储平台的价值在于,将控制平面和数据平面分离。控制平面可以集中管理各种不同的存储阵列功能,包括通过ViPR控制器(ViPR Controller)发现、配置存储阵列和提供有关存储阵列的报告。数据平面通过ViPR数据服务(ViPR Data Services)提供先进的数据服务功能,除了支持对象存储、HDFS和块数据服务以外,还基于EMC ScaleIO提供了对商品化驱动器的支持。通过分离控制平面和数据平面,ViPR简化了智能阵列的管理,同时以基于策略的、完全自动化的方式,充分利用了智能阵列中隐含的信息。大卫·古尔登表示,ViPR 2.0使客户能够以一致的、完全自动化的方式管理现有和新式的存储基础架构,是通向IT第三平台的桥梁。

  “ViPR是根据第三平台的应用需求设计的。EMC高级存储部门工程副总裁Manuvir Das(曼纽尔·达斯)在接受记者专访时表示,“ViPR可以支持全球范围内的数千台服务器,而不是像有些软件定义的存储只能支持有限数量的服务器。ViPR可以通过API使用第三方存储阵列的智能化功能。另外,EMC ViPR也可与VMware的软件定义存储vSAN共同工作。”作为EMC的合作伙伴,博科公司也在EMC World上宣布,准备将其SAN管理技术整合到EMC ViPR平台中,从而在高度虚拟化的云环境内支持更大规模的SAN。

  曼纽尔·达斯认为,属于第三平台的软件定义存储,并不会影响第二平台的传统存储的销售,因为二者面向的客户群和应用负载不同。以ViPR为例,它的典型应用场景可以归纳为四类:第一,在云平台之上的全球性的数据处理;第二,以内容为主的数据存储,比如大量视频、音频文件的存储;第三;大数据分析应用;第四,为公共云服务提供商所用。

  在软件定义的大趋势下,硬件的设计又将何去何从?曼纽尔·达斯表示,在IT第三平台上,硬件与软件的设计一定要分开,硬件必须走商业化的道路,就是保持低成本、标准化和简单化,并与要软件的智能化相适应。

  混合云被视为IT第三平台。EMC计划于今年第二季度开始销售的弹性云存储(ECS)设备就是为混合云设计的,它也融入了ViPR的特性。ECS被描述为具有突破性的超大规模云存储基础架构,它为各种规模、各种行业的服务供应商和客户重新定义了云存储的经济效益。ECS设备不仅可以实现公共云的易用性和敏捷性,而且具有私有云的可控性和安全性。EMC公布的测试数据显示,与亚马逊、谷歌的公共云相比,ECS设备在实现对象存储的过程中可减少9%~28%的总体拥有成本。

  闪存的神秘之师

  EMC是最早将闪存应用于企业级存储的厂商,首先用于高端存储阵列,既而用于中端存储阵列。这之后,随着闪存被广大企业用户所接受,EMC在各种类型的闪存应用方面都表现得十分积极,包括PCIe SSD和全闪存阵列。EMC通过收购XtremIO,在全闪存阵列领域取得了领先位置。据大卫·古尔登介绍,在过去一年中,EMC在全球销售出73PB的闪存。

  在做主题演讲时,大卫·古尔登特意下台走到一个盖着黑布的高大物体前,揭开黑布,一台XtremIO全闪存阵列出现在人们面前,在其前面板上虚拟显示出100万美元的图像。大卫·古尔登郑重宣布:“我们要为EMC XtremIO全闪存阵列的客户提供百万美元担保。第一个证明自己的XtremIO系统在线数据服务中断的客户将获得100万美元。我们之所以提供百万美元担保,是因为我们相信,我们是唯一一家可以承诺实现永保在线的闪存供应商。”

  EMC认为,未来闪存将无处不在。在EMC闪存产品家族中,不仅包括PCIe闪存、融合了硬盘与闪存的混合型阵列和 XtremIO全闪存阵列,而且还将引入机架级闪存技术,而提供这一技术的就是神秘之师——DSSD。乔·图斯在大会上亲自宣布了对DSSD的收购,并邀请DSSD的核心领导团队上台与参会者见面。

  DSSD一直比较低调,甚至没有完整的公司网页。EMC是DSSD的早期投资者和开发合作伙伴。DSSD是机架级闪存存储架构的开发者,其技术主要面向SAP HANA、Hadoop等I/O密集型数据库内存计算和大数据工作负载。

  基于DSSD机架级闪存存储架构的产品预计于2015年发布。据记者了解,DSSD的产品将主要针对以下三类应用环境:内存数据库,例如SAP HANA、GemFire等;实时分析,例如风险管理、欺诈监测、高频度应用、Pivotal HD等;用于研究和政府机构的高性能应用,例如基因组学、人脸识别、气候分析等。

  混合云近在眼前

  在EMC World大会的方案演示区,EMC的技术人员试图在48小时内搭建一个混合云的环境。无论是软件定义的数据中心,还是软件定义的存储,这一切的努力在EMC眼里都是为了实现一个终极目标——混合云。

  EMC在大会上公布了一系列在混合云方面的创新。EMC混合云解决方案是一种全新的端到端参考架构,它以EMC的私有云解决方案为基础,可以帮助客户与多种公共云快速集成并建立统一的混合云。

  EMC混合云解决方案基于软件定义的数据中心架构。该架构由来自EMC联邦的各项技术组成,包括EMC存储与数据保护、Pivotal CF平台即服务(PaaS)、Pivotal大数据套件、VMware云管理与虚拟化解决方案和VMware vCloud混合服务。目前,EMC混合云解决方案支持VMware环境,不久还将支持OpenStack和微软环境。EMC宣称,可以在5天内帮助商业客户构建一个完整的混合云环境。

  大卫·古尔登表示:“混合云之所以具有吸引力,是因为它允许客户简便、经济地在数据中心内外运行应用。混合云减轻了公共云面临的权衡控制能力与安全性的压力。EMC公司在混合云方面的创新,不仅为服务提供商和客户提供了私有云的控制能力和安全性,而且提供了重塑IT所需的易用性、敏捷性及效率。”

  重新定义亚太区业务

  在IT由第二平台向第三平台过渡的过程中,亚太地区的客户可能会率先受益。有统计数据显示,亚太区移动终端的用户已经突破25亿,活跃的社交媒体使用者也达到了10亿。IDC预测,2014年,亚太区用于大数据的资金投入将达到10.2亿美元。亚太区用户对于第三平台的旺盛需求让EMC看到了新的发展机遇。

  亚太区一直是EMC努力耕耘的区域市场之一。2013年,EMC亚太区业务保持了较快增长,全年总收入达30.2亿美元,年均增长率达到6%,新增客户达2000个。现在,亚太区更有可能成为EMC转战第三平台的试验田。EMC公司亚太及日本地区总裁David Webster(大卫·韦伯斯特)向记者表示:“我们将从解决方案、合作伙伴模式、区域业务和加强联邦协作等几个方面重新定义亚太区业务。”

  EMC目前在亚太区有5万多个企业客户,仅凭EMC一己之力很难服务好这么多客户,因此建立一个高效的、覆盖多个层面的合作伙伴生态系统就变得非常重要。从第二平台过渡到第三平台,用户的应用模式改变了,厂商提供的解决方案也要随之改变,最终导致合作伙伴的组成也要发生变化。因此,除了传统的分销商和增值服务商以外,EMC将更加关注系统集成商和全球性联盟伙伴。“我们将拥有更多种类的合作伙伴,比如软件合作伙伴、云服务提供商、技术联盟伙伴等。”大卫·韦伯斯特补充说,“我们的业务覆盖亚太区的16个国家。每个国家的文化不同,客户需求不同。我们会因地制宜,为不同国家的客户提供适合其需求的解决方案和服务。”

  EMC的第三平台解决方案已经开始在亚太区开花、结果。比如SRM大学的云计算课程就构架在EMC VSPEX平台之上。再比如,北京电视台打造的中国广电行业第一个融合云就以EMC VNX和VPLEX为依托。大卫·韦伯斯特表示:“我们将在亚太区大力推广最新发布的软件定义存储ViPR 2.0。我们将先对渠道和客户进行产品培训。”

  一年前,许多人可能还没有听过EMC联邦这个说法。但是今天,EMC联邦已经可以提供端到端的第三平台解决方案。

  记者注意到,大卫·韦伯斯特用“天衣无缝”这个词来形容EMC联邦提供的解决方案的整合性与一致性。“EMC联邦中的多个公司在运作和销售上是独立的,但在解决方案的策略上是一致的,这保证了方案的灵活性,同时给了用户更多选择。”

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