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融合基础设施是服务器厂商转型云计算的出路吗?

[日期:2014-03-21] 来源:企业网D1net  作者: [字体: ]

  十年后,我们再回顾传统服务器厂商,如IBM、惠普与戴尔等,是不是在公有云的冲击下已经成为见不到的恐龙了呢?或者我们发现他们拥有无比丰富的资源,就算在千变万化的世界仍然存活了下来?

  这是一个价值549亿美金的问题,该数字是IDC对2012年组织花费在服务器上的报告,其中IBM、惠普与戴尔占据了服务器市场份额的74.3%。

  公有云紧跟着服务器虚拟化的步伐进入了人们的视线,在服务器发货量与收益中非常抢眼。IDC表示在2002年,物理与逻辑服务器的比例基本是1:1,在全球的装载单元是440万与450万,收益略低于500亿美金。全盛期一转即逝:十年后,收益只增加了11.5%,达到549亿,物理服务器的装载数量增加84%,达到810万单元,逻辑服务器增加了497%,达到2240万。

  对服务器供应商来说,更糟的是将工作负载从内部部署的虚拟服务器迁移到公有云,因为运行在公有云上的工作负载无需购买基础架构。VMware CEO帕特基辛格在去年的合作伙伴大会上表示:“如果工作负载都运行在亚马逊上,就是你们的失败,也是我们永远的失败。”

  当然,传统厂商怎会放弃向企业继续销售基础架构的行动呢。“他们将据理力争,”IDC企业服务器研究经理Kuba Stolarksi表示,“但在五年内会有翻天覆地的变化,”他补充说在2017年,来自传统厂商的服务器和现在的相比将大大不同。

  入云之路

  一家小企业已经将其进程从内部部署放在公有云上。

  这家企业叫做Mosaik Solutions,它收集移动网络融合信息,将其按照地理空间、分析、创造与Web数据进行交付。从1989创立到2008年,该公司依靠内部部署与托管系统,此后开始采用亚马逊Web服务AWS。在2009年,将在AWS上的花费增加了十倍。在2010年,停用了其托管服务,将AWS的花费再次提升500%,2011年又提升250%。

  如今,该公司份额最大的进程运行在亚马逊弹性云计算EC2上,平均有335个EC2计算单元与668GB内存,这与以前内部的64核与384GB内存有着天壤之别。Mosaik Solutions解决方案架构师Daniel Bozeman表示,该进程主要是“直面用户”的应用。该公司在2011年没有购买任何新服务器。

  这对亚马逊来说无疑是好消息,对思科与戴尔就不是如此了。这家小公司也不钟情于任何一家服务器厂商。

  Bozeman说:“我们看中的就是价格。”

  不过该公司也在寻求降低EC2开销,这需要通过整合并巩固运行上在EC2上的服务来实现,增加其Amazon EC2预留实例的使用,并卸载一些运营,如测试、开发,将这些放到企业内部运行Eucalyptus的戴尔服务器上进行。Eucalyptus是亚马逊云堆栈强有力的竞争者。

  “至少这不失为一个办法,”Bozeman说,“我们将看看会发生什么。”

  按需定制化

  同时,利润越来越薄并拥有丰富技术才能的服务供应商也在逐渐脱离与第一级服务器厂商的关系,如果关系都没就更加远离了。例如谷歌构建自己的服务器,据连线杂志2012年9月报告,谷歌成为英特尔服务器芯片的五大客户之一。

  第一级服务器厂商将支持价值带入企业,但却不是总在带给服务供应商,Verizon Terremark CTO John Considine说,这家云与管理服务供应商拥有混合的第一级、商用与自定义产品。

  “对于企业来说,真正的价值在于服务器生命周期里的服务与支持,”Considine说,“我们几乎看不到支持模式中的价值。”

  服务供应商也表示构建自己服务器的自定义是传统服务器购买下降的主因。例如,云托管供应商SoftLayer与协议制造商美国超微有着长期稳固的合作关系,在合约条款下为SoftLayer提供了10万台服务器。

  与超微设计服务器“让我们能对服务器进行微调,满足应用堆栈的需求,”SoftLayer产品创新副总裁Marc Jones说,“这可通过调整CPU、网络、硬盘与内存实现。”

  融合基础设施的梦想

  但是传统的服务器厂商会认真看待这些变化并付诸行动。在过去几年里,一级厂商对商品化与服务器工作负载外包作出了响应,推出更加专有集成的系统,也就是融合基础设施,目的在于让客户更容易从厂商那里采购。

  所有主要的服务器厂商都拥有融合基础设施产品:IBM有PureSystems,惠普有CloudSystem。戴尔有vStart,思科的统一计算系统UCS基于VCE Vblock和Net-App FlexPod。但业界对融合基础设施的看法莫衷一是。由于采购方便,集成度高,所以很吸引IT组织,但却对于厂商强加的使用设备的限制却让人不爽。

  “(融合基础设施,如)Vblock很好,但我已有同等数量的基础设施支持相应的工作负载,”技术创新公司World Wide Technology副总裁Chris Black说,“我们公司销售VCE Vblocks与NetApp FlexPods,还销售独立的服务器。”

  Black看到异构环境中的问题,他说可以利用Vblock里存储的优势,但是VCE支持合同中禁止这样做。因此,用户将融合基础设施作为参考架构,而不会购买整体。

  “我们销售VCE,但我们卖得更多的还是独立的V、C、E,”Black表示,实际上是不限制用户使用他们投资的Vblock。EMC最近正式使用VSPEX计划让这种类型的参考架构规范化。

  当然,销售融合基础设施不会让颠覆世界,行业观察者对其前景持谨慎乐观态度。

  总体上,IT组织还是喜欢这种集成的打包方案,Illuminata首席IT顾问Jonathan Eunice表示,“我不担心具体的融合基础设施平台的滞销。由于大型机的存在,你不会一下子买很多融合产品。”

  跟着钱走

  服务器厂商的另一个策略是将其产品卖给公有云供应商,而不是企业。根据IDC报告显示,在2012年公有云使用了73万4000台服务器,收益达到29亿美金,总体出货量提升9%,收益提升5%,这些数字在2014年分别可能增加到106万与41亿美金。

  某些一级厂商已经走在康庄大道上。比如戴尔在六年前成立数据中心解决方案DCS部门,以迎合规模扩展的Web公司与服务供应商快速增加的对非常规服务器设计的需求。Dell DCS市场经理Drew Schulke表示,与这种级别的客户紧密协作对于戴尔来说是一个巨大的成功。如果DCS是一家独立的公司,那么它将是第四大x86服务器厂商,前三是戴尔、惠普与IBM。

  其次是惠普,它也与服务供应商与超大规模客户协作,发布登月系统,使用低功耗服务器技术创建超级密集的服务器平台。

  Schulke说,服务器厂商与服务供应商的合作让其渗透到主流企业市场。例如,Dell DCS为某些早期I/O密集型MapReduce应用的用户开发的设计如今成为商业产品PowerEdge R720xd的基础,这款两插槽的服务器有24个内存DIMM(双列直插内存模块),拥有50TB的内部存储容量以及增强的I/O功能。

  “这看起来很像我们五年前给一些客户所做的解决方案呢。”Schulke说。他期望戴尔能为超高效率刀片发布DCS设计,不需要机械冷却。451研究公司分析师John Abbott表示,虽然服务供应商对于传统服务器厂商来说是个有诱惑力的市场,但这还绝不是板上钉钉的事。虽然有些服务器厂商将尝试用自定义系统进军服务供应商市场,“难题在于服务供应商想要更多的优惠,他们与系统厂商进行长期拉锯战的协商。”

  IDC的Stolarski说,这还是在他们想达成交易的前提下进行。过去几年服务供应商在崛起,超大规模客户与原始设备制造商和合约制造商协作,以满足其服务器需求,省去了中间人的麻烦。

  有一定规模的企业,“可直接通过与传统OEM交易,有效节省成本,”他说。进一步说,来自脸书开放计算项目的开源硬件设计可用性也降低了直接与OEM合作伙伴协作的门槛。

  Synnex公司的Hyve Solutions部门开发、测试并集成上千台自定义服务器。这是与其大型客户,如脸书一起工作完成的。Hyve高级副总裁Steve Ichinaga表示,最近Hyve为服务供应商,如Rackspace和游戏初创公司Riot Games创建修改过的开放计算项目。这对于和Hyve协作的用户来说有很大的成本节省,帮助处理500到1000台服务器的规模,不过也要取决于扩展计划。

  如果客户不认同怎么办?

  如果服务器厂商无法说服客户购买融合基础设施,又无法进服务供应商市场,他们通常可以通过创建自己的公有云,引起喜欢公有云组织的兴趣。

  事实上,有些已经付出行动。虽然不如其他的公有云产品那样知名,如IBM SmartCloud、HP Cloud Services与Dell Cloud Computing

  Solutions在成熟度、功能与采用率都不错,但都在努力地为下一波企业计算浪潮铺下基石。通过公有云模式提供专有硬件也是服务器厂商实现专业、高性能架构的一种方式。比如IBM在努力开发Watson潜力,将其作为一种服务提供。类似的,高性能计算厂商SGI提供基础架构即服务器和软件即服务的云服务,运行在SGI的HPC Cloud Cyclone部分专有服务器上。

  不管接下来几年企业计算会如何变化,服务器行业观察家都期望一级服务器厂商能找准自己的定位。

  “这归结为简单的经济学。有何替代品?这里没有80到100家基础设施供应商供你选择搭配,”Illuminata的Eunice说。虽然有些企业会被构建自己的系统诱惑,他说,“随着时间推移,他们看不到自己集成的经济价值所在。”

  

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