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2013年年终回顾--IBM篇

[日期:2014-01-27] 来源:IT168  作者: [字体: ]

        对IT产业来说,2013年是值得铭记的一年。尽管一年时间在人类历史长河中仅仅是沧海一粟,但对技术创新活跃、竞争格局变化迅速的IT产业来说,却是一段漫长的时间,说是沧海桑田也并不为过。2013年,很多长期的趋势性变化,如云计算、软件定义数据中心等等,都在今年进入了加速发展的阶段,并将对未来的云计算版图和竞争格局产生深远影响。互联网领域,阿里巴巴于今年5月份下线了最后一台小型机,去”IOE”的示范效应在互联网甚至企业级客户中广泛传播,去“IOE”影响的厂商绝不仅仅只有I、O、E三家厂商,其核心意义在于以开放式架构替代传统的集中式IT架构;私有云领域,以亚马逊AWS为代表的公有云服务,正在加速入侵传统的企业级数据中心;此外,小型机与x86之间的界限早已不再像以前那么泾渭分明,小型机从上至下、由核心向外延应用渗透,而x86服务器也多年来持续向核心关键应用进取。

在x86和小型机的十字路口

  2013年,IBM首次组建OpenPOWER联盟应对X86生态圈竞争,开放其引以为傲的POWER微处理器架构,并将x86服务器业务出售给了联想;惠普对中国区高层进行了大换血式的调整,并允许中国区脱离亚太区独立向总部汇报,惠普中国开始启动毛氏变革;戴尔完成了一波三折的私有化进程,变成了一家超大规模的私营企业;另一家国有企业华为则逆势上涨,首次在Gartner报告中跻身中国区服务器市场销量排名前三…

  本文我们将拣选IBM、HP、戴尔等几家在服务器领域较有代表性的厂商,总结这几家厂商2013年的热点事件和关键时刻,勾勒出这几家厂商2013年发展的基本脉络,并试图描绘这几家厂商未来可能的发展路线。回顾2013年,我们列出IBM的重大事件包括:出售x86服务器业务,开放Power微架构组建OpenPOWER联盟,以及收购SoftLayer云服务公司。

  在x86和小型机的十字路口

  出售x86业务和推出Power linux系统并组建OpenPOWER联盟这两个事件其实一脉相承,虽然正式宣布出售x86业务的时间点在后。

  对IBM来说,STG的硬件业务其实一直在下滑。仅看2013年Q4的业绩报告,IBM STG部门的营收为43亿美元,在四季度下滑了26%。其中System Z相比去年下滑了37%;MIPS大型主机系统下滑26%;Power服务器下滑31%,X系列服务器下滑15%。

在x86和小型机的十字路口

  表面上看起来,x86服务器似乎是下滑最少的部分,然而x86服务器市场长期以来同质化严重、利润微薄早已是业内共识,相比起来,Power小型机和System Z大型机尽管销售有所下滑,但利润却高出x86服务器不少,此外,Power小型机和System Z大型机往往还有后续的维护与服务的收入,这部分收入是IDC和Gartner业绩数据所无法反映的。

  此外,随着互联网数据中心的发展与成熟,大型互联网公司像Google、Facebook、Amazon、阿里巴巴、百度等在推动自身数据中心的同时,也希望在数据中心建设中握有更多自主权。这部分互联网服务器市场的采购量巨大,但更多以 “定制化”形式提供服务,服务器厂商无法在其中实现应有的价值和利润回报。

在x86和小型机的十字路口

  对IBM这样追逐价值和利润的公司来说,出售x86服务器业务实际上早有迹象。日前(2014年1月23日),IBM正式宣布将其X86服务器业务(具体包括System x,BladeCenter和 Flex 系统刀片服务器以及交换机,基于x86的Flex集成系统,NeXtScale和iDataPlex服务器以及相关软件、刀片网络和运维)以23美金的价格出售给联想。这一举措固然使得联想获得了一整条覆盖高中低端的x86产品线,以及IBM全球x86服务器的市场份额和渠道资源,从IBM的角度,也是将利润不高的x86业务剥离出去,从而可以将财力和人力更集中的投入在利润更高的业务上。

在x86和小型机的十字路口

  这起收购案对IBM甚至整个服务器产业来说都是标志性的事件,此后IBM无疑将把业务重心放在Power小型机和System z大型机两方面,这部分原本就是IBM的专有核心技术,利润相比x86服务器也更加丰厚。其中System z面向关键核心业务,提供了暂时无法替代的性能和RAS特性,且用户短期内较难控制去IOE的风险,因而市场份额稳固;但是Power平台小型机却因为面对的应用环境相对更偏向低端,因而更容易受到x86系统的威胁,份额持续下滑。这里就需要提到IBM针对Power小型机系统推出的重要举措:开放Power微架构组建OpenPOWER联盟。

全力打造Power生态圈

  剥离了x86业务的IBM无疑将以Risc服务器为业务发展重心,开放Power微架构,组建OpenPOWER联盟是IBM为推广Power平台迈出的重要一步。IBM于今年7月启动了OpenPOWER计划。这一计划的核心是开放IBM Power微处理器软硬件架构,OpenPOWER联盟内的公司可以获得POWER的使用许可,实现Power处理器的定制化与开放化。

  相对标准化设计的x86系统,IBM Power架构属于专有化架构,单核心的性能很强。可以在更少的核心里面提供更高的性能密度。但另外一方面,无论小型机还是大型机,都是高度定制化系统,需要针对具体应用进行大量的软件优化工作。与此同时,Risc服务器的其他玩家,如SUN、HP等等,份额下降十分严重,在Risc市场基本等同于退出。由于生态圈凋零导致的人才匮乏更是进一步阻碍了Risc服务器的长远发展。

全力打造Power生态圈

  OpenPower计划则致力于打造更健康繁荣的Power生态圈。POWER硬件和软件将首次开放给联盟成员,联盟成员能够获得开源的POWER固件,即控制基本芯片功能的软件。获得IBM授权后,联盟成员公司还可以在芯片设计中使用IBM设计的电路,与联盟其它成员一起开发相关产品,如服务器、网络和存储设备等。因此,IBM及整个联盟将提供前所未有的开放性,能够帮助开发人员针对各类计算工作负载定制全新的服务器硬件。

  从整体服务器市场来看,互联网行业无疑是最大的增长动力点。一般来说,互联网公司都倾向采购搭载英特尔和AMD处理器的x86服务器,通过廉价的x86硬件与虚拟化技术的结合构建云计算基础架构。不过从技术发展路线来说,x86架构的虚拟化技术实际上是从Risc架构移植过来,大型机及小型机虚拟化技术早已经过长期以来关键行业客户的应用验证,相比x86虚拟化发展更为成熟,在提供更强劲的性能和扩展性的同时,也更好的保障了安全性,同时IBM认为,当用户的性能需求到达一定规模,IBM Power小型机解决方案在占地、绿色节能方面更有优势,能显著降低系统的整体TCO。

全力打造Power生态圈

  尽管IBM着力打造Power平台在云计算等新兴工作负载下的创新开放特性,互联网市场始终是x86服务器的强势应用市场,IBM Power架构想在这一市场异军突起并非易事。OpenPOWER联盟则有潜力将Power架构打造成互联网公司可行的甚至是通用选择。对Google等互联网公司来说,并不排斥使用Power系统构架云基础平台,多一些系统选择有助于这些互联网公司平衡供应商关系,而且IBM通过OpenPower联盟带来的创新支持值得期待。

  为了让Power平台更好的适应云计算等新兴工作负载,Power平台早在2005年已经提供了linux平台支持。今年IBM进一步推出了专门针对Linux应用的Power linux 7R1/7R2/7R4系统,通过简化的硬件平台降低成本,以增强Power平台应对x86系统时的性价比竞争力,同时IBM还在今年推出“天合”计划合作伙伴激励计划,鼓励合作伙伴将更多传统基于x86平台的应用向Power平台迁移。

全力打造Power生态圈

  此外,IBM在今年还投资10亿美元加强Linux的研发,将Linux的核心虚拟化平台KVM向PowerSystems扩展,同时IBM已经成为OpenStack基金会最顶级的白金会员,并积极的将PowerSystems与System z大型主机通过OpenStack在云平台层面进行整合。IBM系统与科技部Power Systems总经理侯淼曾在采访中谈到:“未来Power将重点面向两部分市场,第一是提升云基础架构的动态效率,满足传统行业企业用户向云计算架构的迁移需要;第二是面向业务的数据分析。”

  开放Power微架构组建OpenPower联盟和ARM切入服务器的市场策略有类似之处,IBM希望通过全面的定制化路线促进Power生态圈健康良性发展,并获得大型互联网客户的青睐。出售x86业务之后的IBM必将投入全副精力在Power业务群上背水一战,同时IBM的客户影响与市场推动力也为Power生态圈提供了基础的保障。

Openstack整合云战略

  在云计算时代,云战略才是赢得未来的关键。今年6月,IBM宣布以20亿美金价格收购云计算服务商SoftLayer。这起收购对IBM极其重要,基于SoftLayer的云服务模型,IBM将奠定自身在公共云服务领域的核心竞争能力。

  SoftLayer是一家知名的云服务供应商,在被IBM收购前已经有21,000位客户,拥有13个数据中心,云基础设施平台跨越了美国、亚洲和欧洲三大洲。IBM认为SoftLayer的“裸机云”服务能力是SoftLayer与其他云服务商的区别,并将成为IBM与亚马逊AWS以及其他云服务商竞争的关键。

Openstack整合云战略

  在对SoftLayer收购案结束以后,IBM把SoftLayer和IBM SmartCloud 合并形成一个全球平台的新部门,并于2013年12月再次投入12美金的巨额资金,在全球范围内建设15个新的云服务数据中心,分布在中国、华盛顿特区、香港、伦敦、日本、印度、加拿大、墨西哥和达拉斯,并计划在2015年向中东和非洲扩张。IBM计划从遍布全球五大洲15个国家的40个数据中心提供云服务,包括IBM将在世界范围内新建的15个数据中心,已建成的12个数据中心以及SoftLayer的13个数据中心,这些数据中心覆盖所有主要地区和金融中心,将有效的提升IBM云服务的能力和地域覆盖。

Openstack整合云战略

  此外,IBM计划在SoftLayer云服务架构上提供Openstack API,这样用户可以使用行业标准的Openstack接口访问SoftLayer的云服务。其实前面我们已经看到,IBM也在通过Openstack整合System Z大型机和Power小型机系统,这两者通常会在企业私有云中占据重要位置,综合两方面的信息我们不难发现,Openstack将成为IBM云计算战略规划中的关键部分,通过Openstack,IBM可以以标准化接口将私有云和公有云通过统一的界面提供给用户,为客户提供公共云、私有云及混合云多种选择。

Openstack整合云战略

  今年年中,当Amazon从IBM手里抢走了美国中情局价值6亿美元的大单时,业界反响激烈,并普遍将此事被解读为互联网精英们在云计算市场里程碑式的胜利。然而当我们透视IBM的整体云规划时,却发现IBM的云战略意图极其深远。

  亚马逊AWS在公有云市场已经抢得先机,然而企业级客户普遍将亚马逊定位在中小企业云服务,面对高端企业级市场,亚马逊必须拿出更有力的案例来说服客户。IBM的Power系统和System Z的固有份额意味着IBM在高端企业级私有云市场已经拥有良好的市场基础,考虑到大多数企业会将公有云和私有云混合,云需要交互操作,IBM SoftLayer公共云服务也能够很好的实现私有云、公共云以及混合云的安全交互,其中,Openstack起到了桥梁的作用,整合与打通公共云、私有云和混合云之间的屏障。

  后记:大象在云端跳舞

  在百年历史中,IBM经历了多次转型:最初,它是一家生产打孔卡制表机、钟表、秤和奶酪切片机的制造企业;在“二战”后的美国经济繁荣时期,IBM转战大型计算机领域,System/360大型计算机的推出成为大型机时代的标志;1981年8月12日,IBM发布了第一台PC,从此又进入了个人电脑领域;此后,在上个世纪90年代初期IBM一度陷入了困境。

  在时任总裁郭士纳主导的转型变革方向之下,全面向服务转型,重振旗鼓;一直到彭明盛任总裁的时期,IBM又进行了第二轮转型,实现了全球整合企业,并向高价值业务转移。从2003年至2009年,IBM的每股盈利连续以两位数字成长。在2008年底,IBM提出了“智慧的地球”愿景,如今,面对云计算、大数据等新一轮IT应用趋势的演变大潮,IBM公司现任总裁基尼 罗梅迪(Ginni Rometty)启动了新一轮转型。

  企业转型之路颇似F1的弯道大战,胜者获得弯道超越的机会,败者则可能淘汰出局。百年的IBM再一次站到了弯道之上,在很多人看来,IBM向云计算服务商转型还面临诸多挑战,并对IBM是否有足够的能力在快速崛起的“云计算”趋势下抓住机遇心生疑虑,然而,IBM以实际的步调和行动向我们证明:IBM不仅牢牢把控着传统的企业级私有云市场,也完全有能力在未来的公共云蓝海中赢得竞争。IBM正在用一个与众不同的定位,寻找自己在广泛的云计算生态圈中的位置和未来。

  附:IBM 2013年大事记(注,时间截止到2014年年初)

  2013年6月:IBM以20亿美金价格收购SoftLayer云服务公司。

  2013年7月:IBM宣布开放Power微架构,并与谷歌、英伟达、Mellanox等公司组建OpenPower联盟。

  2013年7月:IBM宣布与首都在线签署公有云长期战略合作协议,将SoftLayer公共云服务引入中国。

  2013年9月:IBM发布全新NeXtScale高密度x86服务器

  2013年11月:世导集团基于PowerLinux平台“e掌管”公有云服务基础架构落地杭州。

  2013年12月:IBM宣布与世纪互联合作,将云计算基础架构服务SCE+((SmartCloud Enterprise+)引入中国。

  2013年12月:苏州中晟宏芯信息科技有限公司和江苏产业技术国际研究院将加入OpenPOWER 基金会,苏州中晟宏芯信息科技有限公司计划使用POWER架构提供定制化芯片设计解决方案。

  2013年12月:IBM宣布斥资12亿美元在全球新建15个数据中心,拓展云服务能力和地域覆盖。

  2013年12月:IBM x86服务器架构更新,发布第六代企业级X架构。

  2014年1月23日:IBM宣布以23亿美金价格将x86服务器业务出售给联想。

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