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中国联通“沃云”拥抱SDN 应对虚机在线迁移等现实问题

[日期:2014-01-14] 来源:通信世界网  作者: [字体: ]

回顾过去的2013年,SDN在ICT领域无疑占尽风头。几乎整个信息通信领域都将SDN定调为下一代网络的主要技术特征之一。包括传统企业、电信、金融、互联网行业,甚至是科研院校,都在积极布局有关SDN的未来网络,而来自网络设备商的呼声更是日益高涨,包括思科、华三、Juniper在内的主流网络厂商都相继发布了各自的SDN战略,而一些相对领先的企业已经将SDN技术应用于自身网络架构。

SDN概念的快速落地似乎得益于云计算的大范围普及。当传统的计算资源不再固定于某一台物理设备中,传统的IDC以及部分网络节点上的流量模型也开始出现新的变化,这也意味着网络需要做出相应的改变,而在日益复杂的云环境下,网络的控制与协调能力被重点突显,“云网融合”已经成为业界的主流观点。

 

中国联通在不断完善“统一IT”框架下的系统平台时,也意识到云计算与网络之间的密切联系,并将“云网融合”理念引入到“沃云”平台上。

“沃云”尝试SDN开放网络

中国联通研究院平台与计算研究中心专家介绍:“经历了近3年的努力,目前中国联通构建的‘沃云’体系架构已经初具规模,在架构底层,统一IT不仅包含了计算资源,同时也囊括了网络和存储的能力;在平台能力层,‘沃云’平台对内构建了6大系统门户,对外开放了各种能力引擎,供第三方进行业务开发;在用户应用层,中国联通早在2011年就率先尝试了个人云存储的SaaS应用。”

在系统搭建过程中,联通研究院意识到,传统网络架构已经无法充分应对云计算对网络能力提出的需求,比如在云计算环境下的虚机创建、迁移、删除时的网络适配问题等等。如果网络无法“适配”云计算,那么云计算最终也只能算作是计算资源的虚拟化,而无法真正做到面向客户提供云业务。

为了让“沃云”平台提供更为灵活便捷的云服务,近期中国联通与华三通信开展了一系列合作,针对传统网络架构无法充分应对云计算环境下虚拟机创建、删除和迁移等典型问题,双方进行了深入的探讨与合作,同时还搭建了SDN试验环境,以便进一步研究虚拟机迁移过程中的网络策略跟随,以及数据中心内流量监控、负载均衡、绿色节能等前沿应用。

事实上,除了SDN领域,目前在整个“沃云”体系架构中,华三通信提供的多款网络产品已经在结合自动化、虚拟化等新一代网络创新技术,为中国联通的“沃云”提供诸如公网能力、VPN能力、负载均衡以及安全能力等。

SDN威胁论决定权不在技术

毋庸置疑,SDN所倡导的“统一转发”能力确实可以让网络更加高效,但“可编程”的网络设想也让电信运营商感到疑惑。在电信行业,运营商对于SDN始终存在着两种截然不同的观点。

积极派认为:SDN作为开放网络是产业发展的必然趋势,既然大势不可逆,运营商就应该积极探索SDN在网络中的应用,深挖网络潜能,应对不断变化的用户市场需求;而消极一派则认为,目前OTT对于电信业务的威胁已经显露,如果运营商通过SDN开放了更多的网络能力,是否将加速OTT企业的乘虚而入?

对于以上两种看法,联通研究院专家认为,SDN对于运营商到底是冲击还是促进不能一概而论,关键在于应用场景和决策,目前中国联通已经在针对不同的应用场景做出了不同的技术储备。

据了解,基于中国联通“沃云”的SDN解决方案已经经过了3个月的试运行,多项数据都表明SDN确实能够有效缩短网络新功能的上线周期、降低网络管理成本,同时也可以实现网络资源按需调度以及具备高性能等优势。

SDN兼顾既有网络投资

根据Heavy Reading的一份报告显示,虽然SDN和NFV有可能改变运营商的网络和IT,但是主流的商用部署还要等到2015年之后。而在这一段新技术的适应期内,更多的运营商都在考虑如何能够在保护既有网络投资的同时,将传统网络平滑演进至SDN的创新网络。

对此,杭州华三通信公司副总裁尤学军提出了三点建议,首先,SDN控制器需要同时兼容传统网络和SDN创新网络,这样才能满足当前网络中的真实需求;其次,设备商需要提供给客户一个网络业务自动化交付的工具,这种可视化、自动连接的网络编排工具将最大限度地降低客户的操作难度,更快地面向应用交付;最后,开放从转发设备、控制器到应用层的所有接口标准,通过企业标准或者自定义标准最大化满足客户的个性化需要。

目前在业界,SDN解决方案主要存在三种物理形态,其一是传统网络,包括传统交换机、路由器、防火墙;其二是完全基于OpenFlow协议控制的网络;其三是通过服务器集群提供的网络,这种创新网络形态大多采用通用标准化的x86架构的服务器。目前,华三通信针对不同网络架构形态分别提出了相对应的解决方案,尤学军表示,华三通信将推出融合网络控制器,不仅可以控制传统网络,还可以控制OpenFlow网络和NFV网络,不仅保护了客户现有投资,同时也解决了SDN的兼容性问题。

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