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微软布局人工智能,就押注在这两大杀器上了?

[日期:2017-05-09] 来源:  作者: [字体: ]

  雷锋网按:如今,AI话题已变得稀松平常。IBM、亚马逊、Facebook、谷歌等科技巨擘纷纷布局于此,动作此起彼伏。众所周知,微软在AI也是布局良久。

  “现在恐怕没有科技公司说自己不做人工智能。”

  日前微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋博士在接受《商学院》专访时如此表示。

  “微软的Bing搜索是全球两大搜索引擎之一,这需要更多的AI来支撑这一工作。”微软人工智能及微软研究事业部全球资深副总裁Andrew Shuman说道。

  然而,由于近期人工智能的发展已经让行业形成了抢滩态势,每一家科技公司,包括微软,似乎更倾向于通过机器学习和认知计算来完成更多的工作。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  图片来源: AP/REX/SHUTTERSTOCK

  去年,关于AI的认知和讨论的重点都集中在聊天机器人上。在微软Build 2016大会上,微软CEO纳德拉还承诺,将把重点从Skype向Hololens转移。该公司甚至还自研了一款聊天机器人——Tay。然而,在微软放出Tay的短短24小时之后,该公司就不得不对其发表的一些涉及种族歧视的煽动性评论进行了公关处理。

  而现在离微软Build 2017大会开始已经不足3天,业界不免猜测微软将在今年大会上瞄准哪些重点,以及相关的硬件新品发布等。据行业人士分析,此行AI将不会作为重点被强调,微软或将重点放在挖掘有用的数据,以及对人工智能的“智慧”洞察等方面。

  微软高级经理Gregersen认为,向云转变将进一步有助于微软的加速创新。“更重要的在于,云还能搭载大量的数据和信号。”根据微软财报显示,2016财年微软共有920 亿美元的收入,其中云计算和企业事业部商业云业务贡献了超过 120 亿美元。从微软今年Q3财报来看,Azure云服务销售额更是同比增长了93%。

  与其他科技公司布局AI不同的地方在于,微软AI有了云服务的助攻而显得更加“润物细无声”。具体可从Microsoft Office服务和智能助理Cortana来体现。

  Office的“AI”触手无处不在

  事实上,微软的Office软件服务遍布“AI”触手。

  任何使用过Microsoft Office软件套件的人应该都知道,它现在拥有的功能比以前多得多。

  据Gregersen介绍,目前Microsoft Office软件套件中加入了许多深层的AI功能。如,在PowerPoint中,Quick Starter可使用AI来帮助用户找到正确的模板,用户只要在PPT中输入一个单词, 幕后就能呈现Bing关于这个单词的搜索结果。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  图片来源:微软

  同时,还能在智能云上进行PPT图片编辑,AI 可以帮用户给这张图起名等等。Designer服务也可以查看演示图像,找到可以影响模板设计选择的面孔和颜色。

  Gregersen说:PowerPoint的大部分“智能”设计的用意在于打破“空白页综合征”。很多大学生上课需要做不同的Presentation,但苦于PPT的制作。微软对PowerPoint的大量AI设计将有助于他们克服这一难题。

  值得注意的是,微软的AI还能以大部分用户做不到的方式来丰富PowerPoint制作的演示文稿。里边内置一项认知视觉系统,可分析照片并自动生成Alt-Text。虽然依据目前的智能程度尚不能得到高频次的正确结果,但Gregersen表示,该过程的反馈结果将有助于提高AI识别未来图像的能力。

  目前,微软正在进一步精炼Office的AI功能,当用户制作与流程相关的Presentation时,可主动建议用户以图表的方式来演示这一流程。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  图片来源:微软

  此外,Outlook的 “Focused Inbox”功能也使用了基于云的机器学习来提供支持,它能够优先显示重要的邮件而并非显示所有信息。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  据Gregersen介绍,目前在Outlook的Andriod和iOS版本中,Focused Inbox功能非常尤为受欢迎。

  同一层面上,Word用户多年来一直在使用基于微软AI的服务,这点主要体现在书写助手方面,如拼写检查和语法等方面。现在的Word已修复了多处明显错误,还能提供多项风格改变等服务。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  “过去由于没有大型语言模型和机器学习,很难做到这一点。“Gregersen说。

  “当然,最终所有的控制都掌握在用户手中。”Gregersen补充表示。最终用户控制也是微软所有AI工作的一个常见主题,微软希望这些Office工具都能为用户实现个性化操作。比如,用户经常在Word中拒绝的修改可能不会再后续写作中被标记。

  智能助理Cortana

  另一方面,微软的AI工作还有一项有力的支撑——智能助理Cortana。虽然Cortana目前看来有点不瘟不火,但微软从未减少对它的投入和关注。

  

微软布局AI,就押注在这两大杀器上了?

 

  说起Cortana,比起微软其他的AI版块,大家对它可能更为熟悉。但是,在全世界数亿计的台式机上,仍然很少有人使用Cortana的语音助手服务。相反,大多数的Windows用户更习惯通过文字输入以获得问题的答案。

  Andrew对此表示,人们还是不习惯于和自己的电脑说话。对Andrew来说,“每次当我谈论Cortana时,都要记住先把她关掉。”

  即使这是赤裸裸存在的事实和难题,但这并未影响微软将Cortana定位为其布局AI的一大利器。在最近的Windows Creators Update中,微软尝试将Cortana插入安装程序,并植入竞争平台,并为此构建iOS和Android版本的APP应用。

  在移动端方面,虽然微软的Windows Phone的市场份额微乎其微,但这并不意味着就没人在iPhone手机上安装Cortana应用,特别是在他们已经拥有苹果Siri语音助手的前提下。Andrew对此非常乐观。

  “有相当数量的公司在缺乏移动市场份额的情况下依然取得了成功。微软可以通过智慧化、智能化和自然趋势流动来引领这个市场。”Andrew向外表示。

  一直以来,除PC以外,Cortana一直没有专用的硬件主体,因而很难成为家喻户晓的AI产品。不过,业界猜测微软或有可能在Build 2017大会上发布一款基于Cortana的扬声器产品。

  Andrew还表示,在Cortana上微软已经投入了大量的研究成果,并在Azure上开放了大量的编程接口。一言以蔽之,第三方开发人员可利用微软的认知服务API和大量云服务,在自己的应用程序中构建语音、图像和语音智能等功能。

  如雷锋网此前报道,日前微软放出了一项“Chatbots on Bing.com”议程,开发者可以使用微软的Bot Framework将自己的聊天机器人整合到Bing中,以帮助用户找到附近的餐馆、电影播出时间等等。据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,这项议程将在三天后的微软Bulid 2017大会上宣布。

  当被问及微软为何不去巩固Cortana背后的AI功能时,Andrew表示,他不认为这是正确的做法。对Andrew来说,Cortana应该专注于一整套能力的开发,而非逐步挖掘。“毫无疑问,微软一直以来对所有产品都采取共享和开源的态度。”

  

 

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