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“云计算之父”的“云上日子”

[日期:2015-05-21] 来源:楚天金报   作者: [字体: ]

  打开百度,输入“云计算”三个字,得到结果41,900,000个。

  

云计算之父”的“云上日子”

 

  云计算,英文称Cloud Computing,你也许不太了解它究竟是个什么鬼,但肯定听说过它。通俗来说,云是网络、互联网的一种比喻说法,用户不用再购买昂贵的服务器,而是可以直接上网,像买水电气那样,购买计算和存储服务。

  马克·贝尼奥夫(Marc Benioff),“云计算之父”。1999年,他从企业软件巨头甲骨文辞职创立Salesforce(赛富时)公司,放言“我们将会成为传统软件时代的终结者”。

  16年过去,赛富时已经成为这个细分行业的领导者,客户包括丰田汽车、雅芳、尼康、飞利浦、美国欧莱雅等,市值逼近500亿美元,财季营收超 10亿美元。本月,微软、SAP、甲骨文、IBM四大传统软件巨头都先后传出有意收购赛富时的消息。套用意大利电影大师安东尼奥尼的片名,贝尼奥夫开启了这个世界“云上的日子”。

  亚马逊eBay成立

  他感受到的是寒意

  “风起于青萍之末”—在技术进化越来越快、各行各业都在被重塑改造的现代社会,判断力出众的人,总能通过一片叶子的掉落,提前知道自己行业的秋天是不是就要来了。

  贝尼奥夫就是这样的人。

  1995年前后,互联网热潮席卷硅谷,人们都在考虑如何能够让自己或者自己的公司后面加上“.com”的后缀。这一年,硅谷新成立了亚马逊与eBay两家公司,让时任甲骨文高级副总裁的贝尼奥夫第一次开始怀疑自己的未来。

  他看到,亚马逊改变了人们的购物习惯,“我十分相信网络必将改变商业图景”,但问题是,他不太确定自己下一步该做什么,“离开甲骨文去创业?甲骨文可是硅谷顶尖的软件公司……”犹豫中,贝尼奥夫请了长假,相继前往夏威夷和印度获取灵感。

  远离工作,贝尼奥夫得以转换视角,不再以从业者、而是以客户的角度来看自己的行业。当时,企业级应用软件卖得极贵,如果一家200人的公司要使用一款低端的商业应用软件,各种定制开发、咨询培训及后期支持费用算下来,头一年至少要花180万美金。

  昂贵不说,“公司还得花上几个月甚至几年来安装、定制与维护这些软件系统。但因为能够帮助提高销售额5%,大家都认了”。本尼奥夫继续深入思考:“如果我们能够提供一种(软件)产品,它能够提高销售员的效益,同时又好用又便宜,可以让客户一年半载就能收回成本,而不需要等2年……”

  在和朋友探讨后,贝尼奥夫决定试一试。

  1998年秋天,他找到了三位有过开发自动化销售管理软件的工程师,说他要做的事情,“将会颠覆传统的软件技术开发模式,将会颠覆传统的软件盈利模式,将会终结我们所熟知的那个软件产业”。

  卖不出去怎么办?

  “螃蟹”主动找“食客”

  1999年的春天,赛富时在一个租来的单人房中成立,创始人包括贝尼奥夫和三位工程师。事实上,他们当时根本还不知道“在线软件服务商”和 “云计算”为何物。直到几个月后,贝尼奥夫才拿出商业模式:在线给不同的公司提供迅速可用的定制软件服务,每月收取小额使用费;用户不需要再更新个人电脑,不会在网络堵塞的时候出现电脑死机,赛富时会全权负责管理。

  这与传统做法截然不同。在当时,软件商带来装有软件的光盘,到客户电脑上安装软件,再在客户自有的封闭IT系统里运行。如果是通用汽车这样的大公司要上马一套ERP系统,很有可能要花几年才能完成安装、集成,而后才能使用。

  虽然贝尼奥夫的模式听起来耗时短又便宜,但一旦接受,就意味着公司数据得储存在赛富时的网站上;而商业竞争的核心机密就是关键的运营数据,众多公司大摇其头。

  意识到自己面临“信任门槛”后,贝尼奥夫决定先从小公司入手。一家小型公司老板成为“吃螃蟹”的第一人后,其他小公司客户群纷纷跟进。赛富时的现金流终于充沛起来。

  然而,好景不长,纳斯达克泡沫破灭,赛富时业务大幅下降,又融不到资,公司破产危机迫在眼前。这时,公司最早的投资者耶希尔建议贝尼奥夫:与其继续找融资,不如改变公司的收入模式—改“月费”为“年费”,可以通过提供折扣让顾客接受。

  按需购买的“月费”,曾是赛富时攻击甲骨文等传统软件公司的利刃,改成“年费”无疑是自打嘴巴。不过生存比面子重要,贝尼奥夫选择了后者。

  出乎他的意料,“大约一半客户立即就同意这么做,认为每年支付一次比月月支付要简单,而我在这之前一直以为人们讨厌被年度合同所约束”。

  下一位乔布斯?

  坦承“我一直雄心勃勃”

  2006年底2007年初,Google提出“云”的说法—通俗来说,这是对大规模储存与数据处理的计算能力的描述,此后,各种“云概念”传遍全球,更快、更简单、成本更低,成了比较服务高下的重要标准。

  而贝尼奥夫早在2005年前后,就意识到赛富时不应该仅局限于“软件即服务”,它应该是一家提供“云服务”的公司。于是,他和团队上马了一个名为Force.com的平台,在这个平台上,各类独立的软件开发者可以借助各类开发工具,开发应用软件;与此同时,赛富时还建立了以服务为导向的基础架构,成为一家拥有最完整云服务产业链条的公司—贝尼奥夫终于实现了梦想:软件放在云端,世界各地的人们可以使用任何设备登录网站使用软件,就像使用水电气那样,定期缴费就可以,免去购买硬件、机器和维护之忧。

  2010年年底,惠普宣布放弃甲骨文的企业软件系统,转投赛富时怀抱。这是一笔非常重要的交易,分析师认为,使用在线系统比惠普之前使用传统系统降低40%-50%的成本。曾经遭到耻笑的“云计算之父”,雪耻的时候到了。2014年财年,赛富时公司员工人数增加到1.3万人,全年收入40.7 亿美元。

  硅谷第一大报《圣何塞信使报》曾评出5位有望成为下一个乔布斯的硅谷企业家。除了Facebook创始人兼CEO马克·扎克伯格、谷歌联合创始人兼CEO拉里·佩奇,也包括胸怀远见、敢于冒险的云计算之父马克·贝尼奥夫。

  贝尼奥夫对此并不谦虚。他在半自传《云攻略》中写道:“我一直雄心勃勃,这并不是什么秘密。”

  从接800客服电话做起

  3年成为最年轻副总裁

  1964年,贝尼奥夫出生在旧金山。他继承了家族的创新和经营意识,祖父曾发明旧金山湾区快速交通系统,父亲当时经营一家百货公司,而高一时,他就写了第一款软件“变戏法”。

  15岁时贝尼奥夫就和朋友合伙创办了自由软件公司开发冒险游戏。当时游戏卖得很好,每个月赚1500美元,已经足够让当时的贝尼奥夫用自己的钱过上舒坦的日子。

  1986年,贝尼奥夫从加州大学毕业,随后加入甲骨文。他的第一个岗位职责,竟是接听公司的800热线电话。但他不嫌枯燥繁琐,反而发现与客户打交道很有意思。从客服、销售、市场、产品开发一路干下去,25岁时,贝尼奥夫就成为甲骨文最年轻的副总裁,老板埃里森的左右手。

  免费赠送苹果App store域名

  贝尼奥夫和乔布斯颇有渊源,他年轻时曾在苹果公司实习过。2003年,有些迷茫的贝尼奥夫带领团队成员拜访乔布斯。那时,乔布斯鼓励他专注于实现自己的创意,建议他应当考虑建立一个更大的“开发环境”。后来,赛富时推出了类似在线软件商店的服务,并注册了“App store”的域名和商标。5年后,为了感谢乔布斯对自己的帮助,贝尼奥夫在苹果推出在线软件商店之际将“App store”的域名和商标免费送给了苹果。

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