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微软云转型达成里程碑 但仍面临高风险

[日期:2014-12-13] 来源: Cnbeta  作者: [字体: ]

  

微软云转型达成里程碑 但仍面临高风险

  微软、Salesforce和亚马逊AWS云服务销售额对比

  为了适应云计算时代,微软对业务模式实施调整。在这一进程中,它刚刚完成了一项里程碑。在年末将至之际,它成为了企业级云服务市场的第一大销售商,超过了Salesforce.com等创业公司和诸如IBM、甲骨文的老牌企业。

  尽管云服务在微软总营收中的占比不到5%,但该项里程碑标志着微软在后PC时代终于取得了进展。

  然而,它也面临着高风险。微软多年来占据行业统治地位,依靠的是将众多技术产品跟它的Windows电脑操作系统相捆绑。这一建立在Windows基础上的商业模式上如今却被撕碎——而撕碎它的那个人正是微软上任不久的CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)。

  野村证券软件分析师里克·薛伦(Rick Sherlund)指出,“放手你的专有根基可不容易做到。我们不知道这会有多痛苦,但他必须得这么做。”

  华尔街选择往好的方面看。在十多年一直卡在一个狭窄区间之后,微软股价在前任CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)宣布将卸任后的16个月里增长了近50%。作为微软的第一大个人股东,遭董事会指责错失移动市场机遇的鲍尔默从这一波涨幅中获利超过50亿美元。

  诸多变革

  为了强化从Windows到其它模式的转型,为全新的微软奠定基础,纳德拉采取了一连串的措施来开放它的技术:一种公司内部人士曾认为相当异端的战略。它们包括为公司的“摇钱树”Office推出免费版本,将其推向苹果iPad用户,以防止他们转而拥抱其它的服务产品。

  鉴于零售市场消费者仅占Office业务的一小部分,微软基本错失了平板电脑革命,免费提供该款平板电脑软件更多地是一种防御,旨在保护易受攻击的“侧翼”。它让人联想起了纳德拉之前有关Windows将免费推向智能手机的言论——那是微软基本错失的另一个市场。但它的象征意义不同寻常。

  另一个与公司传统做法相悖的案例是:微软上个月将其整个生态系统基于的一项核心技术开放给其它的开发商。在纳德拉的领导下,微软先后跟数家与之竞争的云服务公司达成了整合合作,包括Salesforce和Dropbox。他们的目标是,提升微软在线服务的普及率,即便这会降低旗下其它产品的需求。

  纳德拉正面临着证明自己能够支撑起这样的举措的压力,即要用一些真正的产品创新,终结微软曾居住于的封闭科技世界。行业形势的改变迫使微软进行更深入的文化变革,该公司也需要跟谷歌、苹果、亚马逊等公司正面交锋。

  微软在云领域最深入的行动要数Office 365——Office办公软件的云端版本。

  无法弥补失去的时间?

  原Facebook首席技术官、云与移动端办公软件创业公司Quip CEO布雷特·泰勒(Brett Taylor)指出,“让我印象深刻的是,纳德拉上任以来,他们能够非常快速地改变原来的商业模式。”

  然而,泰勒等竞争对手认为,即便免费提供Office,也无法帮助微软弥补失去的时间。他说,Office将文档置于中心的办公模式并不能满足移动办公人员的需要;相反,他们之间的协作是通过基于通讯的工具来实现,那些工具可在人们需要的时候适时将信息“推送”给他们。

  麻省理工学院教授迈克尔·库苏曼诺(Michael Cusumano)指出,微软旨在强化其行业地位的一些收购都“杳无影踪”,比如对Skype网络电话服务和Yammer企业社交网络的收购。

  在多年来受困于开发滞后问题之后,微软在改造旗下软件时也加快了行动速度。独立研究公司Directions on Microsoft分析师罗伯·赫尔姆(Rob Helm)称,仅公布了几个月的Office变动已经出现在该产品上了。“有人让一切都快了起来。”他说。

  库苏曼诺补充道,微软提出了诸如试验性“Office社交图谱”的新想法,还尝试“鉴定相关信息并将其推送给你”,比如根据主题和与会人员名单在开会之前自动发送笔记。

  微软在云领域的另外一个重要项目涉及打造技术平台,供其它服务在上面运行。担任云业务主管的时候,纳德拉作出了扩展该平台的决定,对其重新定位,以与行业领头羊亚马逊竞售诸如计算能力、存储容量的东西。

  随着谷歌和亚马逊相继降价,这一“基础设施即服务”(通过互联网在虚拟环境中提供计算资源)市场近几个月掀起了激烈的价格战。纳德拉似乎乐于进行跟进,他希望微软将成为少数能够笑到最后的竞争者之一。他认为,他们最终会通过依托基础设施的“平台即服务”业务赚钱。

  市场担忧减弱

  薛伦表示,随着该项业务开始取得更大的规模,华尔街对云业务整体利润率会远远低于传统软件业务的担忧有所减弱。

  向云端模式的转型,可能要持续数年时间。纳德拉称,每年卖出的800万台服务器当中,只有大约200万台卖给了云公司。其余的应用于企业数据中心内,当中有很多都运行微软软件。他补充道,公司的主要优势将在于,拥有规模和各类技术来支持现代企业纷繁多样的IT需求,那些企业需要结合使用云服务和传统数据中心来让遍布全球的员工运行各类应用程序。

  这一预测说明,微软的未来会类似于大型主机时代结束时的IBM。虽然“后PC”时代已经到来,但PC软件和内置PC技术的服务器仍将是IT系统很重要的一部分,正如大型主机据估计仍占IBM利润的三分之一以上。

  不过,即使这可以让微软长期存活下去,它的新CEO也明确指出,他认为公司的增长及在科技行业的长期地位取决于更加坚定的云转型。

  将.Net开源

  4年前,微软决定砍掉它的Silverlight技术(一款跨浏览器、跨平台的Web端数字视频插件),凸显了其内部为人熟知的“以Windows为先”思维。

  Silverlight本来意在跟Adobe的Flash竞争,让开发者在任何软件平台上都能编写应用程序,而不只是在Windows上。不过,据Forrester Research分析师杰弗里·哈蒙德(Jeffrey Hammond)称,微软内部的权力斗争,致使Silverlight被边缘化。

  他说道,“Windows部门扼杀了Silverlight。”这是微软“Windows税”的一个典型案例,即该公司的其它部门一直以来要为保护该操作系统的至尊地位而付出代价。

  上个月,在纳德拉的领导下,微软扭转了摒弃Silverlight的行动。它向开源社区推出了一个名为.Net的软件框架,由此切断了它跟Windows不可分割的联系。有数百万的开发者用.Net来编写运行于微软软件平台的应用程序。

  留住开发者,对于微软的长期前景至关重要。在哈蒙德看来,这一点可能会让决定开放.Net成为微软向移动和云计算转型过程中重要的一步。

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