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云计算与第三次视频会议革命

[日期:2014-06-20] 来源:C114  作者: [字体: ]

  “视频会议正在经历第三次革命——云化!”Craig Malloy,一位在视频会议领域被敬为教父级的人物,近日接受《通信世界》采访时兴奋地说道。

  从传统会议室到电脑桌面,到平板、手机,视频会议终端在不停扩展,但人们期待“面对面”沟通的需求却从未改变:作为企业员工同时又是普通大众的用户,希望沟通方式简单、易用,所以微信火得一塌糊涂;对于企业,减少预算、最大化利用IT资源是其诉求。如今云来了,正在优化视频会议协作的体验。

  十年磨一剑

  如果在那个解决方案为纯语音的年代,将视频会议的诞生视作第一次革命的话,那么到现在,视频会议已经历了三次变革。第二次为从标清视频会议向高清视频会议的转变,第三次为当前视频会议正在经历的“云”洗礼。

  Craig Malloy在其过去20多年的职业生涯中,参与并成为主导这些变革的一位领导者。

  在1994年,Craig从 VTEL公司开始其视频通信生涯。为了在当时清一色的音频会议产品中,提供廉价的视频会议解决方案,Craig另起炉灶,在1996年创建了ViaVideo公司。视频会议的兴起刺激了市场的发展,这家公司也在随后两年被如今另一位佼佼者Polycom买走,以增强在视频方面的能力。

  在Polycom的四年时光中,Craig又一次察觉到视频会议行业的巨大前景——向高清演进。欲大展拳脚的Craig却并未得到当时公司的支持,于是他在2003年选择离开以自己的方式实现理想,这同时也成就了如今LifeSize的诞生。

  在前两次视频会议变革中,Craig推动着行业发展,如今作为LifeSize的CEO,其也率先推出LifeSize Cloud,加速推进视频会议云服务时代的到来。

  “十年一变,从音频到视频,标清到高清,再到现在将移动化办公相整合的云服务,视频会议正在经历第三次变革。”Craig Malloy说道。

  云会议时代

  过去,企业若想享受视频会议服务,需要自己采购服务器、终端等配套设备。而基于SaaS模式的云会议出现后,企业无需购买任何设备,只需通过互联网界面,便可以进行简单易用的操作。这正是云计算为整个行业带来的共同特征:成本更低、服务更便捷、体验更友好。

  在Craig Malloy看来,如今消费者的IT行为正在驱动企业的IT变化,个人期待的是如微信一样的易用体验,转化在视频会议领域,则是可以随意增减参会人员,无论对方是企业员工还是外部客户;可以在会议室终端、PC、平板、手机等设备上随时切换,无论与会者身处何方使用的是何种设备。

  所以,“将企业办公环境中所有设备,如会议室终端、PC、移动设备整合在同一个架构中,并提供灵活的接入与管理,将是未来行业的发展方向。” Craig Malloy表示。

  特别是对于那些业务在国际上迅速扩张,又追求移动化的企业,如新科技公司Twtter等,标准化的云架构提供了一个很好的途径,去化解这些企业面临的视频会议移动化需求猛增的困境。

  Craig Malloy很自豪地介绍到,如今Twtter、PayPal、eBay、Linkedin、Rackspace等科技企业新秀均是LifeSize的客户。

  未来将落地中国

  目前,LifeSize Cloud作为“软件即服务”(SaaS)推出,在公有云的架构上开辟企业私有云,不仅在美国、加拿大,以及欧洲(部分)等发达地区落地,同时在澳大利亚、巴西、印度等发展中国家也将开始提供服务。面对中国巨大的人口基数与快速壮大的企业,LifeSize显然不会错过这个潜力巨大的市场。

  但由于中国地区对公有云服务牌照的限制,目前LifeSize Cloud还暂时不能落地中国。不过Craig Malloy透露,其正在与中国数据中心合作伙伴进行沟通,尽快推动云服务在中国的开展。据悉,在记者结束采访后,Craig Malloy的下一个议程便是与这些合作伙伴探讨相关流程。

  在市场上,现在可以发现一些其他的技术供应商,甚至本地的运营商的ICT服务,均在将视频会议云化,LifeSize如何实现差异化的服务呢?

  “在市场推广时,许多公司都会抢先发布或宣传自己的产品,但在真正可用性,以及多终端灵活调度方面,还有待完善。”在Craig Malloy看来,LifeSize正走在前列,同时他也强调保持技术优势与创新力,才是提供差异化的基础。

  另外,他以美国市场电信运营商云服务提供为例,向记者表示,运营商会购买一些视频会议设备,然后在自身网络之上向企业提供云服务,但这存在一定局限性,因为许多企业并不仅仅是单一国家化背景,其面向的是全球市场,考虑的是云服务如何拓展,以及如何获取便捷、优越的服务。“如同Salesforce,我们希望能为广泛的大中小型企业提供服务,并保持自身的优势。”Craig Malloy说道。

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